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PUとPVCの違い。合皮にも種類がある

PUとPVCの違い。合皮にも種類がある

合皮のソファーを探していると気になるのが「PU」とか「PVC」などという表記ではないでしょうか。
おそらく合成皮革の種類を表しているのだろうということは、大体察しがつくと思います。
でも実際詳しく違いが分かる人ってあまりいません。
そこでここでは、PUとPVCの違いを考えてみようと思います。

革の種類

PUとPVCは察しの通り合成皮革の種類です。さらに本革素材があり、本革が天然皮革、合皮が人工皮革というわけですね。
そんな人工皮革のなかにPUとPVCがあるのですが、特徴が違い価格も変わります。

PUとは

PUは「Polyurethane (ポリウレタン)」の略です。
つまりはウレタン製の革ということですね。
より本革に近い肌触りや見た目をしており、上質な合皮素材と考えて問題ありません。

柔らかくモチモチっとした肌触りが特徴。
柔軟性もあるので、カーブや曲線の多いソファーに向いてます。
フェイクレザーとも呼ばれます。

撥水性もありお手入れしやすいですが、メンテナンスの基本は乾拭きです。
今では技術の進歩により減ってきてはいますが、PUは水分を含みやすいという特徴があり、度を超えると表面がボロボロと剥がれてくるという現象が起きます。
専門用語では「加水分解」という言葉があります。

ただ水分自体に弱いわけではなく、水拭きしてすぐに乾拭きすれば問題ありません。
湿気が以上に高い場所には向いてないかもしれません。

PVCと比べると通気性は良く、張り付く感じは減ります。あくまでもPVCとの比較で、本革よりは通気性は悪いです。
耐久性も本革には劣ります。PVCよりも耐久性が悪いと言われてますが、そこまで大差はありません。
素材自体はややモロいかもしれませんが、その分柔軟性が高いので、座った時の荷重などを分散させることができるからです。

PVCとは

PVCは「Polyvinyl chloride(ポリビニール・クロライド)」の略です。
こちらは塩化ビニール製になります。
PUより安く、合成皮革と表示されてる多くがPVCです。

耐久性とメンテナンス性に優れ、価格も本革に比べると大きく抑えることができます。
カビやダニの発生が少なく、中性洗剤を使って拭くこともできるので、子供のいる家庭には最適な素材と言えます。

加工性が良くカラフルな色に仕上げることができ、よりファッショナブルなソファーも多くあります。
表面はPUより硬くツルツルした肌触りが特徴。
柔軟性もPUより低く、経年劣化で傷みやすい素材と言えます。
ただそれ以上に安価に買うことができるので、満足度はそれなりに高いものとなるのではないでしょうか。

一番のデメリットは通気性の悪さです。
長い時間座っているとジメッと蒸れてくる感じがあります。
乾燥する冬ならまだいいのですが、夏場や梅雨時は不快感を覚える人も多いかもしれません。

まとめ

PUとPVCは表面の素材が違うだけで、土台になる布にPUを張り付けるかPVCを張り付けるかということ。
価格はPUのほうが高く、機能性や肌触りもPUのほうがより上質です。

ただしPVCにはPUにないメンテナンス性というメリットもあり、必ずしも万人にとってPUが良いとは言えません。
特に小さな子供のいる家庭では、メンテナンス性の良さ・短いスパンでの買い替えなどを考えてもPVCのほうが向いてるとも言えます。

素材自体の価格差はあれど、どちらが自分に向いてるかを考えることが大事なのではないでしょうか。

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